Un Argentino en Brasil: “Baobá”

Un árbol poco común - Por Alberto Curia, especial para Diariodecultura.com.ar

baobá

Para quien es amante de la flora, presentamos una curiosidad. Una especie de árbol poco común o raramente conocido.

Se trata de una variedad reverenciada como altar para las divinidades en las religiones de matriz africana.

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Su nombre es “Baobá” y es parte del paisaje de Pernambuco desde hace varios siglos. Su característica principal es la belleza de sus flores de color blanco que emanan un perfume fuerte y particular, generalmente durante la noche.

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De acuerdo con un especialista, el árbol florece todos los años, aunque su flor tiene corta vida, solo dura 24 hs, A pesar de esto, los árboles logran prosperar variando entre uno y tres meses, durante el primer semestre, la floración de cada unidad es de acuerdo a su tamaño.

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Un sacerdote de religión africana asegura que en el Brasil se valora a este árbol tan especial con la misma importancia que se le da en las creencias religiosas del África. “Digamos que el “Baobá”, –continuó diciendo-, puede simbolizar el espíritu de nuestros ancestros que viven en los árboles centenarios, según nuestra creencia, muy sagrada de nuestros hermanos de religión”.

En el estado de la Bahía, principalmente, el “Baobá”, es reverenciado en los altares de los Orixás en las religiones de Umbanda y Candomblé quienes lo reconocen como árbol sagrado.

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Esta especie arbórea es natural de los países de Madagascar, India y Australia. También, se encuentra en algunos países africanos y en regiones próximas a la línea del Ecuador.

Al Brasil, las plantas fueron traídas por sacerdotes africanos y se las encuentran en mayor número en Pernambuco, Alagoas, Bahía, Ceará, Goiás, Mato Grosso, Río Grande y Río de Janeiro.

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El “Baobá”, es un árbol de dimensiones gigantescas pudiendo alcanzar hasta 30 metros de altura y más de 7 metros de circunferencia, que resiste largos períodos de sequía en tierras desérticas y es capaz de acumular hasta 120 mil litros de agua. Su tronco, sus hojas, frutos y semillas son muy nutritivas con propiedades medicinales usadas por los pueblos aborígenes africanos, australianos y en Madagascar.

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El fruto, es considerado una de las súper frutas, por ser sabroso y completo, se trata de una cápsula seca. Las hojas usadas en alimentación, frescas o sazonadas son consideradas muy nutritivas.

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En tanto las semillas se comen tostadas o transformadas en harina, además secas y molidas, son utilizadas para producir una bebida con gusto a café, también se extrae un aceite vegetal de uso corriente.

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El fruto se consume naturalmente, es una buena fuente de vitaminas C y B, fibras, aminoácidos y hierro, posee también propiedades antibacterianas, antioxidantes, antidiarreico y anti-inflamatorio, entre otras.

El agua contenida en el tronco es aprovechada para beber y cocinar.

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Las flores de “Baobá” son largas, de aproximadamente unos 20 centímetros y contienen mucho néctar que emana un olor fuerte y desagradable.

El “Baobá”, es una fuente de fibras textiles, tintas vegetales y combustible.

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La Unión Europea reconoció varios derivados de esta planta en el año 2008, entre ellos barras de cereales, examinados como alimentos seguros.

Recife, capital del estado de Pernambuco, es uno de los lugares donde existe gran cantidad de esta planta específica y se transformó en un atractivo más en esa hermosa región playera de Brasil.

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