Vuelve Borat para enfrentar a Donald Trump

MIRÁ EL VIDEO. También protagonista de “El juicio a los 7 de Chicago”, se estrenó la segunda película de su desmesurado personaje. Quiso hacerlo antes de las elecciones en los EE.UU.

Borat-1

Borat usa el cantero de flores frente al Trump International Hotel en el Círculo de Colón de Nueva York como baño de hombres.

Baron Cohen toca el violonchelo y planea tomar algunas clases de Zoom con los maestros.

Borat tiene a su hija adolescente en una jaula. («¿Es más bonita que la jaula de Melania?» se pregunta.) Y cuando la lleva a comprar ropa, le pide a la vendedora que la dirija a la sección «No significa Sí».

A Baron Cohen, que alguna vez soñó con ser chef, le encanta cocinar para su familia.

Borat compra una torta de chocolate y le pide a la vendedora detrás del mostrador que escriba. «Los judíos no nos reemplazarán» en el glaseado, con cara sonriente.

Sacha Baron Cohen, en la piel de Borat, su creación. Foto AP

Sacha Baron Cohen, en la piel de Borat, su creación. Foto AP

Sacha Baron Cohen es un judío observador que habla hebreo y trabaja con la Liga Antidifamación en «Stop Hate for Profit», una campaña para detener la bilis en los medios sociales.

Borat canta una canción sobre la gripe de Wuhan y acerca de cómo destrozar a los periodistas «como hacen los saudíes».

Sacha Baron Cohen está en un zoom para una entrevista, con gorra de béisbol negra, camiseta negra y una sombra de COVID.

Hablamos de todo durante dos horas, desde su secuela de Borat, pasando por cómo se enamoró de su esposa, la actriz Isla Fisher, hasta cómo se preparó para interpretar a Abbie Hoffman en la nueva película de Aaron Sorkin en NetflixEl juicio de los 7 de Chicago, y cómo decidió llamar a Mark Zuckerberg y a los Seis de Silicio.

Si piensas que el comediante nunca podría hacer nada más alocado que conseguir que Dick Cheney le firmara un kit de submarinismo en su serie de 2018, Who Is America?, estás equivocado. Hay una escena con un alto consejero del presidente Donald Trump en la película Borat Subsequent Movie Film: Delivery of Prodigious Bribe to American Regime for Make Benefit Once Glorious Nation of Kazakhstan (que se estrena el viernes 23 de octubre en Amazon) que te dejará boquiabierto.

Sacha Baron Cohen vuelve a ser Borat, en un filme que quiso estrenar antes de la elecciones presidenciales en los Estados Unidos.

Sacha Baron Cohen vuelve a ser Borat, en un filme que quiso estrenar antes de la elecciones presidenciales en los Estados Unidos.

Dicen que Trump destrozó la sátira. Pero Baron Cohen demuestra que no es así.

Estuve siguiendo su trabajo, e insistiendo para una entrevista, desde que llegó por primera vez a los Estados Unidos, haciéndose pasar por Ali G, un aspirante a rapero británico, y estafando a dignatarios desprevenidos en las entrevistas.

Le preguntó a un desconcertado James A. Baker III por qué usaba el sistema del palo y la zanahoria en la diplomacia internacional. ¿Y si a un país no le gustaban las zanahorias? ¿Y si sus habitantes preferían otra hortaliza?

En 2003, Ali G habló con Trump sobre la inversión en un guante de helado que evitara que su mano se pusiera pegajosa.

Trump, que salió de la entrevista disgustado, me lo dijo después: «Pensé que era un discapacitado mental grave. Era un engaño total. Pero mi hija Ivanka lo vio y pensó que era muy divertido».

Baron Cohen, que cumplió 49 años la semana pasada, dijo: «Obviamente, me di cuenta de que tengo un disgusto de larga data con el presidente. Por eso quise entrevistarlo como Ali G.» Añadió: «Su brillantez fue la de apropiarse del mismo término que se usaba contra él, ‘noticias falsas’, y usarlo contra cada periodista que tuviera integridad periodística».

El bromista no tiene problemas para salir corriendo de un hotel de lujo en Nueva York y correr por la calle en lencería rosa de encaje. Pero fuera del personaje, es muy reservado, incluso un poco tímido.

El guionista y director Aaron Sorkin (i) hablando con el actor Sacha Baron Cohen (d), durante el rodaje de "El juicio de los 7 de Chicago". Foto Netflix

El guionista y director Aaron Sorkin (i) hablando con el actor Sacha Baron Cohen (d), durante el rodaje de «El juicio de los 7 de Chicago». Foto Netflix

Se negó durante muchos años a dar entrevistas como él mismo. Ocasionalmente hablaba como sus personajes. Solía dejar pasar las críticas sin rebatir, como cuando los periodistas se preguntaban si Ali G seguía la tradición de Al Jolson y cuando Abe Foxman, el antiguo director de la Liga Antidifamación, criticaba a Borat, temiendo que el personaje incitara al antisemitismo porque algunas personas podrían perder la ironía.

Después de la manifestación nacionalista blanca en Charlottesville, Virginia, un horrorizado Baron Cohen se acercó a Jonathan Greenblatt, director de la ADL, quien persuadió a la estrella para que diera el discurso de apertura en la conferencia de la ADL el año pasado, Never Is Now.

«Me impresionó mucho su inteligencia», dijo Greenblatt. «Estos temas son el núcleo de su motivación para su estilo único de arte. Más que nadie en la vida pública hoy en día, expone los prejuicios -ya sea antisemitismo, homofobia o racismo- por lo que es, vergonzoso y desgarrador e ignorante.» (De hecho, Baron Cohen usó el hebreo y algo de polaco como sustituto del idioma kazajo en Borat).

El actor comenzó su discurso diciendo que, para ser claros, «cuando digo ‘racismo, odio e intolerancia’, no me refiero a los nombres de labradoodles de Stephen Miller». Más tarde señaló que si bien sus acrobacias podían ser «juveniles» y «pueriles», al menos algunas estaban destinadas a que la gente revelara lo que realmente creía, ya que «cuando Borat fue capaz de conseguir que todo un bar de Arizona cantara ‘Tira al judío al pozo’, reveló la indiferencia de la gente hacia el antisemitismo».

Defenestrando a los señores de la nube, dijo que Facebook ejecutaría y microdirigiría cualquier anuncio «político» que cualquiera quisiera, incluso si era una mentira. «Si Facebook hubiera existido en los años ’30 -dijo-, le habría permitido a Hitler poner anuncios de 30 segundos sobre su ‘solución’ al «problema judío»».

Aunque se lo habían prohibido, Sacha Baron Cohen se presenta disfrazado de El dictador, en 2012.

Aunque se lo habían prohibido, Sacha Baron Cohen se presenta disfrazado de El dictador, en 2012.

El discurso catalizó la campaña «Stop Hate for Profit «, con una coalición de grupos de derechos civiles y Baron Cohen discutiendo con las celebridades. Hacer el discurso estaba «completamente fuera de mi zona de confort», dijo, porque «siempre he sido reacio a ser una celebridad y siempre he sido cauteloso de usar mi fama para impulsar cualquier punto de vista político, en realidad».

Y agregó: «era la primera vez que daba un gran discurso con mi propia voz, aunque sentí que tenía que hacer sonar la alarma y decir que la democracia está en peligro este año».

«Sentí que, aunque fuera a destruir mi carrera y la gente viniera a decirme: ‘Cállate, lo último que necesitamos es otra celebridad diciéndonos qué hacer’ (entiendo perfectamente a la gente que hace eso), sentí que necesitaba hacerlo para convivir conmigo mismo».

Encajar con los teóricos de la conspiración

Barón Cohen comenzó a estudiar antisemitismo en la Universidad de Cambridge, cuando escribió su tesis sobre «la alianza negro-judía» y las políticas de identidad en el movimiento de derechos civiles. Así que estaba preparado para interpretar al pícaro Abbie Hoffman en El juicio de los 7 de Chicago.

Un gesto típico de Borat, el personaje de Sacha Baron Cohen.

Un gesto típico de Borat, el personaje de Sacha Baron Cohen.

«Esencialmente, estaba tratando de ser un comediante», dijo Baron Cohen de Hoffman, quien fue fundador de los Yippies y predicaba el poder de las flores. «Estaba muy influenciado por Lenny Bruce y se dio cuenta de que si podía hacer reír a la gente, podía hacer que se comprometieran con la causa».

Aunque se llama a sí mismo «este comediante que ha incursionado un poco en la actuación a través de los años», Baron Cohen es en realidad, como todos los grandes payasos -sí, fue a la escuela de payasos, L’Ecole Philippe Gaulier- capaz de cambiar fácilmente de la luz a la oscuridad.

(Y tiene una voz para el canto estupenda, que mostró en Sweeney ToddLos Miserables y en la fiesta del 75º cumpleaños de David Geffen, cuando cantó Si yo fuera un hombre rico de El violinista sobre el tejado y se deshizo de los multimillonarios y millonarios de la sala que constituían «la tercera economía más grande del mundo»).

Sorkin, que escribió y dirigió la película El juicio de los y de Chicago, dijo que el día que Baron Cohen filmó su escena en el estrado de los testigos, le recordó el día que Jack Nicholson filmó su escena en la corte, en Cuestión de honor, señalando: «Todos querían mirar; a 120 extras no les importaba que la cámara no estuviera en ellos, se quedaban a mirar».

Un retrato de Sacha Baron Cohen, sin personajes de por medio, Foto Reuters

Un retrato de Sacha Baron Cohen, sin personajes de por medio, Foto Reuters

A Baron Cohen se le ha comparado con un obsceno de Tocqueville, y dijo que vio un gran cambio en la sociedad estadounidense desde que salió a rodar Borat hace 15 años, hasta que hizo la secuela.

«En 2005, se necesitaba un personaje como Borat que fuera misógino, racista y antisemita para conseguir que la gente revelara sus prejuicios internos«, dijo. «Ahora esos prejuicios internos son evidentes. Los racistas están orgullosos de ser racistas«. Cuando el presidente es «un racista abierto, un fascista abierto», dijo, «permite que el resto de la sociedad cambie también su diálogo».

«Mi objetivo aquí no era exponer el racismo y el antisemitismo», dijo de la secuela. «El objetivo es hacer reír a la gente, pero revelamos el peligroso deslizamiento hacia el autoritarismo».

Pensó si Estados Unidos, bajo un segundo mandato para Trump, se «convertiría en una democracia sólo de nombre, similar a una democracia turca o una democracia rusa».

Dijo que se mudó con dos teóricos de la conspiración por unos días para que el nuevo Borat mostrara «que son gente común y corriente y que son buenas personas, que acaban de ser alimentados con esta dieta de mentiras». Son completamente diferentes a los políticos que están motivados por su propio poder, que se dieron cuenta de que pueden crear miedo difundiendo estas mentiras a través de la máquina de propaganda más eficaz de la historia»: las plataformas de redes sociales.

Había pensado que el momento más satírico fue cuando se durmió como Ali G, después de beber en Mississippi con dos viejos caballeros sureños, y de alguna manera, para asombro de su aterrorizado director, se despertó en el personaje.

Pero en el nuevo Borat, filmado en parte durante la pandemia, dijo «lo más difícil que tuve que hacer fue vivir en el personaje durante cinco días en esta casa de encierro. Me despertaba, desayunaba, almorzaba, cenaba, me iba a dormir como Borat cuando vivía en una casa con estos dos teóricos de la conspiración. No puedes tener un momento fuera del personaje».

También un alto grado de dificultad: una escena en la que se coló en un discurso de Mike Pence en una Conferencia de Acción Política Conservadora este año. Estaba disfrazado de Trump y llevaba en su hombro a la actriz que interpretaba a su hija como un regalo de Kazajstán para el «viceprimer ministro» Mike Pence.

Sacha Baron Cohen en su personaje de Borat. Según él, sirvió para señalar a los racistas.

Sacha Baron Cohen en su personaje de Borat. Según él, sirvió para señalar a los racistas.

«Obviamente, llevo un traje de gordo», dijo el comediante. «¿Cómo entro y cómo salgo?» Seguridad estaba allí para «revisar a todos los que pasaban. Tengan en cuenta que pasé cinco horas en maquillaje esa mañana con el equipo de prótesis cambiando mi cara por la de Trump. Este traje de gordo es enorme. Es un traje gordo que convierte mi cintura en la de Trump, porque habíamos estimado que era la más realista». Cuando la varita de un guardia de seguridad empezó a sonar, improvisó que era por su desfibrilador.

«Entonces terminé escondido en el baño, escuchando a los hombres conservadores ir al baño durante cinco horas hasta que irrumpí en la sala. Estábamos rodeados por el Servicio Secreto, la policía y la seguridad interna».

Dijo que cuando presentó Borat a los servicios de streaming, a varios les preocupaba el contenido político y la idea de presentarlo antes de las elecciones.

Pero el comediante estaba decidido a ponerlo antes del día de las elecciones (en los Estados Unidos son el 3 de noviembre), porque «queríamos que fuera un recordatorio para las mujeres de a quién votan o a quién no votan». Si eres una mujer y no votas contra este tipo, entonces sabes lo que haces por tu género».

La lista B

Me pregunto si, con todas las escenas de sus escapadas por un pelo, de locos armados, buceando en trampas y furgonetas, llevando un portapapeles en caso de que necesitara protegerse de las balas, su esposa le dice alguna vez que su trabajo es demasiado peligroso.

Sacha Baron Cohen tuvo un enfrentamiento público con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Foto AP

Sacha Baron Cohen tuvo un enfrentamiento público con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Foto AP

«Si hay algo peligroso que voy a hacer, no se lo digo hasta que se termine», dijo. «Cometí un error con ella. Una vez vino al set sólo por diversión. En el set significa venir a la minivan, que me llevaba cuando estábamos filmando ‘Bruno’. Y terminó siendo una persecución policial. Yo estaba en un auto separado y la policía estaba tratando de encontrarme. Le pareció todo muy inquietante, y nunca más volvió al set».

Tuvo un adelanto de la afición de Trump por la venganza. Haciendo una broma en los Premio Oscar de 2012, vestido como su personaje en la película El dictador, arrojó las «cenizas» de la cremación de Kim Jong Il -realmente sólo harina– sobre el esmoquin de Ryan Seacrest. Trump, que solía pasar una cantidad increíble de tiempo chusmeando sobre los famosos, se volvió loco, tuiteó e hizo un video en YouTube sobre la grosería de la broma.

El agente inmobiliario dijo que el guardia de seguridad de Seacrest debería haber «golpeado» y «dado un puñetazo» a Barón Cohen «en la cara tantas veces, que no habría sabido lo que pasó». Dijo que el comediante debería haber terminado en el hospital.

Recordando el extraño incidente, Baron Cohen dijo: «Recuerdo a mi difunto padre viendo a Trump en la campaña de 2016. Le pregunté: ‘¿Qué piensas de él?’. Me dijo: ‘Dos cosas. Es extremadamente entretenido. Mucho más entretenido que Hillary. Dos, es un fascista». Mi padre nació en 1932. Había visto fascistas en las calles, los Camisas Negras de Mosley golpeando a los judíos. Y sabía lo que era el fascismo».

La abuela judía de Sacha, Liesel, bailarina, huyó de Alemania en 1936. Vivió en Israel y trabajó como instructora de fitness. Baron Cohen filmó sus lecciones para un video: Ejercicio para los mayores de 60, y le enviaba un ramo de flores todas las semanas hasta su muerte. Su madre también trabajaba en el gimnasio.

Dijo que su padre, nativo de Gales, editor en Fleet Street para un periódico llamado New Middle East, antes de entrar en el negocio de la ropa, se sentó con él a la mesa de la cocina, cuando todavía vivía en casa, para editar su primer guión de Ali G.

«Dice: ‘Esto es muy divertido, Sach'», recordó el hijo, iluminándose mientras hablaba de su padre. «Fue un gran apoyo y un hombre valiente, valiente e histéricamente divertido. Estoy seguro de que hubiera preferido hacer lo que yo hago en lugar de estar sentado como contador en un pequeño negocio de ropa de hombre».

El negocio, dijo Baron Cohen, riéndose, «era tan poco elegante que muchas de las marcas sacaban su ropa de la tienda de mi padre cuando querían volver a estar a la moda».

“El dictador”, la película de Sacha Baron Cohen.

“El dictador”, la película de Sacha Baron Cohen.

Gerald Baron Cohen vivió para ver el éxito de su hijo. Conocí a los padres en una fiesta de los Oscar de Vanity Fair una vez, y fueron las personas más felices en esa fiesta, donde las estrellas a menudo deambulan aburridas o resignadas. El padre llevaba un sombrero alegre y resplandecía de orgullo cuando le pregunté por su hijo.

«Es muy gracioso», dijo el joven Baron Cohen, cuando le recuerdo el encuentro. «Sólo puedes hacer esto si te sientes amado y seguro y no te sientes juzgado. Les encantaba que fuera travieso, que fuera divertido y que les avergonzara entre sus amigos».

Dijo que su padre creció en la pobreza, pero que sus padres trabajaron duro para que sus tres hijos tuvieran una buena escuela secundaria. A Sacha le fue bien en sus exámenes y en su entrevista en Cambridge para obtener un codiciado puesto para estudiar historia.

Cuando estuvo desempleado, Baron Cohen, de 1,80 m, trabajó por poco tiempo como modelo. «Lo creas o no», dijo, un poco avergonzado, «hice un pequeño trabajo durante una época en la que no querían modelos que se vieran como modelos».

También trató de ser chef. «Terminé el instituto y había un chef llamado Raymond Blanc que obtuvo una estrella Michelin», dijo. «Fui a su restaurante, llamado Le Manoir aux Quat’Saisons, y pedí trabajar allí, pero él se negó. Dijo que yo era demasiado alto para trabajar en la cocina, y luego renuncié a mi sueño».

«Recientemente, tuve la suerte de trabajar en la cocina de Le Bernardin en Nueva York. Me encontré con Eric Ripert y le dije que quería ser chef y me dijo: «Ven aquí». Fue increíble, porque mi hermano y yo pasamos tres horas en la cocina durante su servicio de cena. Es increíblemente agotador y estábamos en el medio. Me sentí muy mal por eso.» Fisher, una Carole Lombard moderna que se convirtió al judaísmo para Baron Cohen, dijo que es difícil avergonzarlo.

«Escucha, me avergüenzo», dijo, pero «cuando me meto en el personaje, me sumerjo completamente en él hasta el punto de estar casi encerrado en el personaje».

Sacha Baron Cohen, en el dictador, jugó a tirar las cenizas del dictador norcoreano Kim Jong Il. Foto AP

Sacha Baron Cohen, en el dictador, jugó a tirar las cenizas del dictador norcoreano Kim Jong Il. Foto AP

Baron Cohen cree, como dijo Abbie Hoffman, que «las vacas sagradas hacen la hamburguesa más sabrosa».

En Who is America?, satirizó a la izquierda con un personaje que es profesor de estudios de género y de la mujer en el Reed College. El profesor cree que «el arma química más peligrosa del mundo es la testosterona» y se refiere al “Presidente Hillary Clinton». Va en bicicleta y lleva una camiseta de la NPR y un sombrero rosa y dice cosas como: «En nuestra yurta, tratamos de desafiar los estereotipos de género. Mi hijo, Harvey Milk, no puede orinar de pie. Y nuestra hija, Malala, está obligada a orinar de pie».

Baron Cohen explicó que su objetivo era «desafiar y burlarse también de lo absurdo de la extrema izquierda«, culpando «la ineficacia de los extremistas de la izquierda que son incapaces de hacer una simple pregunta porque hay muchas calificaciones antes de cada frase para que no ofendan a nadie».

Otros comediantes hablan de su trabajo con asombro, en particular los sketches que se burlan de la izquierda y que seguramente perjudicaron sus perspectivas de ganar premios en Hollywood.

Si escribieras una lista de lo que constituye la excelencia, dijo Bill Maher, sería personificada por el Baron Cohen.

«Originalidad, coraje, grado de dificultad, risa a carcajadas», dijo Maher. «Lo que hace que la gente se revele a sí misma, y al hacerlo, sobre el país, es asombroso. Es un genio en su propia liga».

Le pregunto a Baron Cohen cómo dos estrellas de la lista A, que tienen tres hijos, hacen que funcione.

«Por suerte, no somos de la lista A», dijo. «Recuerdo que una vez en Hollywood, trataba de evitar ser fotografiado por los paparazzi. Creo que me puse algo delante de la cara al salir de un restaurante y este fotógrafo gritó: «¡Sólo eres de la lista B! Y le dije a Isla: ‘¡Oh, Dios mío, somos de la lista B! ¡Lo logramos! Somos de la lista B».

Él meditó que «parece extraño que sigamos casados en Hollywood después de tantos años».

Se conocieron en Sydney, Australia, alrededor del 2000. ¿Fue amor a primera vista?

«Ella era divertidísima», dijo. «Estábamos en una fiesta muy pretenciosa, y nos unimos para ridiculizar a los demás en la fiesta. Lo supe al instante. No sé si lo hizo.» Se rió. «Le llevó unos 20 años saberlo».

Sacha Baron Cohen en Sidney, durante la promición de la nueva película de Borat. Foto AP

Sacha Baron Cohen en Sidney, durante la promición de la nueva película de Borat. Foto AP

¿Qué hace ahora que puede tomarse un respiro mientras se estrenan sus dos películas?

«Bueno», dijo Baron Cohen, «podría intentar hacer ejercicio de nuevo porque no hice en siete meses».

A menos que cuentes los americanos locos que huyen.

Preguntas para confirmar o negar

-¿Hiciste que tu padre se hiciera pasar por un famoso chef en tu boda?

-Correcto. Tuvimos una boda secreta en París. Y el ardid era que era el 70 cumpleaños de mi padre y que era un famoso chef en Inglaterra. Así fue como evitamos tener fotógrafos en la boda. Lo entrené para que estuviera en el personaje. Dijo que su plato favorito que creó fue L’oeuf Scrambled.

-Tu película favorita de Adam Sandler es No te metas con Zohan.

-En realidad traté de conseguir esa película, para reescribirla, para aparecer en ella.

El cómico británico Sacha Baron Cohen, en Australia, caracterizado como Borat. Foto AP

El cómico británico Sacha Baron Cohen, en Australia, caracterizado como Borat. Foto AP

-En el personaje de Ali G en el 2000, interpretaste a un conductor de limusina en el video de Music de Madonna.

-Correcto.

-Si Steve Mnuchin no fuera secretario del Tesoro, crees que habría producido el nuevo Borat.

-No. Creo que fue uno de los financistas del primer Borat.

-La mayoría de las noches pasas el tiempo en Twitter mientras ves The Great British Baking Show en Netflix.

-Aunque ocasionalmente tuiteo, no tengo acceso a Twitter. Creo que me enfurecería demasiado con las cosas y no sería capaz de controlarme. Cuando escribo un tuit, no tengo acceso a mi cuenta, así que necesito enviarlo a alguien para que lo ponga.

-Te quedaste en la casa de Brad Pitt y Jennifer Aniston mientras hacías Ali G.

-Correcto.

-Sigues siendo amigo de Pamela Anderson, que hizo un cameo en el primer Borat.

-Nunca fui amigo de ella. Borat fue la razón por la que se divorció. Lo escribió en los papeles de su divorcio: «Razón del divorcio: Borat». Mostró la película en la casa de Ron Meyer con Kid Rock. No le había dicho que estaba en ella. Me envió un mensaje de texto después de la película y le dije: «¿Cómo salió?» Y ella dice, «Genial, aunque me estoy divorciando». Pensé que era una broma pero en realidad era verdad.

-Tocas el violonchelo.

-Correcto. De hecho, mi primera aparición en la televisión fue tocando el violonchelo en un programa llamado Fanfare for Young Musicians.

Fuente: The New York Times, traducción: Patricia Sar, Clarín