¿Bacterias para limpiar las esculturas de Miguel Angel?

Soltaron microorganismos devoradores de mugre en los mármoles de obras maestras del artista.

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FLORENCIA, Italia – Ya en 1595 comenzaron a aparecer descripciones de manchas y decoloración en los relatos de un sarcófago de la elegante capilla que Miguel Ángel creó como última morada de los Medici.

En los siglos siguientes, los yesos que se utilizaban para copiar incesantemente las obras maestras que esculpía sobre las tumbas dejaron residuos decolorantes.

Sus ornamentadas paredes blancas se oscurecieron.

Casi una década de restauraciones eliminó la mayoría de las manchas, pero la suciedad de la tumba y otras manchas persistentes requerían una atención especial y clandestina.

La Nueva Sacristía brilla ahora después de un largo período de restauraciones, con la ayuda de algunos trabajos de detalle y toques finales de microbios hambrientos. Foto Gianni Cipriano para The New York Times

En los meses previos a la epidemia de COVID-19 en Italia y luego en algunos de los días más oscuros de su segunda oleada, cuando el virus hacía estragos en el exterior, los restauradores y los científicos liberaron silenciosamente microbios de buen gusto y enorme apetito en los mármoles, convirtiendo intencionadamente la capilla en un smorgasbord bacteriano.

«Era un secreto absoluto«, dice Daniela Manna, una de las restauradoras de arte.

Una mañana reciente, se recostó -como las esculturas alegóricas de Miguel Ángel del Atardecer y el Amanecer que tiene encima- y metió la mano en el rincón sombrío entre la pared de la capilla y el sarcófago para señalar un cuadrado negro y sucio, un resto que mostraba lo sucio que había quedado el mármol.

Manchas en la parte posterior de una tumba, un remanente de la suciedad que una vez estropeó la capilla. Foto Gianni Cipriano para The New York Times.

Atribuyó el desorden a un Medici en particular, Alessandro Medici, un gobernante de Florencia, cuyo cadáver asesinado había sido enterrado, al parecer, en la tumba sin haber sido debidamente eviscerado.

A lo largo de los siglos, se filtró en el mármol de Miguel Ángel, dijeron los expertos de la capilla, creando manchas profundas, deformaciones en forma de botón y, más recientemente, proporcionando un festín para el producto de limpieza preferido de la capilla, una bacteria llamada Serratia ficaria SH7.

Se probaron cepas de bacterias detrás del altar en una pequeña paleta cuadrada. Foto Gianni Cipriano para The New York Times.

«La SH7 se comió a Alessandro», dijo Monica Bietti, antigua directora del Museo de las Capillas de los Médicis, frente a la tumba, ahora reluciente, rodeada de Miguel Ángel, Médicis muertos, turistas y un equipo femenino de científicos, restauradores e historiadores.

Su equipo utilizó bacterias que se alimentaban de pegamento, aceite y, aparentemente, de los fosfatos de Alessandro como arma biológica contra siglos de manchas.

En noviembre de 2019, el museo trajo al Consejo Nacional de Investigación de Italia, que utilizó una espectroscopia infrarroja que reveló restos de calcita, silicato y otros, más orgánicos, en las esculturas y en las dos tumbas que se enfrentan al otro lado de la Sacristía Nueva.

Un turista admira la tumba de Giuliano di Lorenzo, duque de Nemours; sus esculturas de Miguel Ángel fueron retocadas por cepas bacterianas. Foto Gianni Cipriano para The New York Times.

Ello proporcionó una clave para que Anna Rosa Sprocati, bióloga de la Agencia Nacional Italiana de Nuevas Tecnologías, eligiera las bacterias más apropiadas de entre una colección de casi 1.000 cepas, normalmente utilizadas para descomponer el petróleo en los vertidos o para reducir la toxicidad de los metales pesados.

Algunos de los bichos de su laboratorio comían fosfatos y proteínas, pero también el mármol de Carrara preferido por Miguel Ángel.

«No elegimos esos», dijo Bietti.

A continuación, el equipo de restauración probó las ocho cepas más prometedoras detrás del altar, en una pequeña paleta rectangular salpicada de filas de cuadrados, como un diminuto tablero de bingo de mármol.

La bacteria -en este caso, SH7- se empleó como arma biológica para corroer las manchas de siglos en la capilla. Foto vía Agencia Nacional de Nuevas Tecnologías, Energía y Desarrollo Económico Sostenible.

Todas las seleccionadas, dijo, no eran peligrosas y no tenían esporas.

«Es mejor para nuestra salud», dijo Manna, tras salir a rastras de debajo del sarcófago.

«Para el medio ambiente y las obras de arte».

Un equipo de científicos, restauradores e historiadores desplegó bacterias para limpiar la Capilla de los Médicis. De izquierda a derecha: Donata Magrini, Anna Rosa Sprocati, Daniela Manna, Paola D’Agostino, Monica Bietti y Marina Vincenti. Foto Gianni Cipriano para The New York Times.

Sprocati dijo que introdujeron la bacteria por primera vez en la tumba de Miguel Ángel para Giuliano di Lorenzo, duque de Nemours.

Ese sarcófago está adornado con esculturas alegóricas al Día, una figura masculina corpulenta y retorcida, y a la Noche, un cuerpo femenino que Miguel Ángel hizo tan suave y pulido que parecía brillar a la luz de la luna.

El equipo le lavó el pelo con Pseudomonas stutzeri CONC11, una bacteria aislada de los residuos de una curtiembre cercana a Nápoles, y le limpió las orejas con residuos de moldes de fundición, pegamento y aceite con Rhodococcus sp. ZCONT, una cepa procedente de suelos contaminados con gasóleo en Caserta.

Fue un éxito.

La bacteria se introdujo por primera vez en la tumba de Miguel Ángel para Giuliano di Lorenzo, duque de Nemours. Fue examinada por la investigadora Donata Magrini. Foto vía Consejo Nacional de Investigación

Pero Paola D’Agostino, que dirige los Museos del Bargello, que supervisa las capillas y que revelará oficialmente los resultados del proyecto en junio, prefirió ir a lo seguro en la cara de la Noche.

Lo mismo hicieron Bietti y Pietro Zander, un experto del Vaticano que se unió a ellos.

Permitieron a los restauradores aplicarle un tratamiento facial con paquetes de microgel de goma xantana, un estabilizador que suele encontrarse en la pasta de dientes y los cosméticos y que se deriva de la bacteria Xanthomonas campestris.

La cabeza del duque Giuliano, que se cierne sobre su tumba, recibió un tratamiento similar.

El Amanecer de Miguel Ángel, ahora que ha sido limpiado. Foto Gianni Cipriano para The New York Times.

Luego, en febrero de 2020, el COVID golpeó, cerrando el museo al mes siguiente e interrumpiendo el proyecto.

Sprocati se llevó sus bichos a otra parte.

En agosto, su grupo de biólogos utilizó bacterias aisladas de un emplazamiento industrial de Nápoles para limpiar la cera dejada por siglos de velas votivas de la obra maestra barroca de Alessandro Algardi, un colosal relieve de mármol en la Basílica de San Pedro de Roma del Encuentro de Atila y el Papa León.

Las cepas de la bacteria llegaron a la Capilla de los Medici -que había reabierto con horario reducido- a mediados de octubre.

Ataviados con batas blancas de laboratorio, guantes azules y mascarillas quirúrgicas anti-COVID, Sprocati y los restauradores extendieron geles con la bacteria SH7 -procedente de la tierra contaminada por metales pesados en un yacimiento mineral de Cerdeña- sobre el sarcófago mancillado de Lorenzo di Piero, duque de Urbino, enterrado junto a su hijo asesinado, Alessandro.

«Se comió toda la noche», dijo Marina Vincenti, otra de las restauradoras.

Los Medici estaban más acostumbrados a sentarse en la cima de la cadena alimentaria de Florencia.

En 1513, Giovanni di Lorenzo de Medici se convirtió en León X, el primer Papa de los Medici.

Tenía grandes planes para una nueva sacristía para enterrar a su familia, incluido su padre, Lorenzo el Magnífico, el poderoso gobernante de Florencia que financió en gran medida el Renacimiento.

Il Magnifico está ahora también enterrado aquí, bajo un modesto altar adornado con la Virgen y el Niño de Miguel Ángel, flanqueado por santos a los que también les mordieron los dedos de los pies las bacterias limpiadoras.

Pero entonces su ataúd esperaba, probablemente en el suelo de la Sacristía Vieja.

Pronto se le unieron el hermano de León X, Giuliano, y su sobrino, Lorenzo, el Príncipe al que Maquiavelo dedicó su tratado sobre el ejercicio del poder.

«Había ataúdes esperando a ser enterrados», dijo D’Agostino.

«Es algo lúgubre».

El Papa León X contrató a Miguel Ángel para diseñar y construir el mausoleo.

El Papa murió rápidamente de neumonía. En los años siguientes, Miguel Ángel esculpió las obras maestras y luego entró en conflicto con sus mecenas.

En 1527, con el saqueo de Roma, los florentinos, incluido Miguel Ángel, apoyaron una República y derrocaron a los Medici.

Entre los príncipes derrocados se encontraba el a veces volátil hijo de Lorenzo di Piero, Alessandro, al que muchos historiadores consideran una auténtico personaje.

Miguel Ángel no lo soportaba, y cuando los Medici volvieron a asaltarlo, a Miguel Ángel le tocó huir.

En 1531, el Papa de los Medici, Clemente VII, perdonó a Miguel Ángel, que volvió a trabajar en la capilla familiar.

Pero para entonces, Alessandro se había convertido en duque de Florencia. Miguel Ángel pronto abandonó la ciudad, y la capilla inacabada, para siempre.

«Alessandro era terrible», dijo D’Agostino.

El pariente de Alessandro, conocido como el «malvado Lorenzo», estuvo de acuerdo y lo mató a puñaladas en 1537.

El cuerpo del duque fue enrollado en una alfombra y depositado en el sarcófago.

No está claro si su padre, Lorenzo, ya estaba allí o se trasladó después.

«Un compañero de piso», dijo D’Agostino.

En 2013, Bietti, entonces director del museo, se dio cuenta de lo mucho que se había deteriorado desde una restauración de 1988.

El museo limpió las paredes, estropeadas por siglos de humedad y huellas de manos, reveló los daños de los yesos y los cepillos de hierro utilizados para eliminar el aceite y la cera, y reanimó las estatuas.

«Vengan a ver», dijo Bietti, señalando, al estilo de la Creación de Adán, el dedo del pie de la Noche.

Pero cuanto más limpia estaba la capilla, más se destacaba el sarcófago de Lorenzo di Piero, obstinadamente estropeado, como una monstruosidad.

En 2016, Vincenti asistió a una conferencia organizada por Sprocati y sus biólogos.

«Una introducción al mundo de los microorganismos», la llamó Sprocati.

Mostraron cómo las bacterias habían limpiado algunos residuos de resina en los frescos de obras maestras del Barroco en la Galería Carracci del Palacio Farnesio de Roma.

Las cepas aisladas de las aguas de drenaje de las minas de Cerdeña eliminaron las manchas corrosivas de hierro en el mármol de Carrara de la galería.

Cuando llegó el momento de limpiar los Miguel Ángel, Vincenti insistió en la ayuda de las bacterias.

Dije: «De acuerdo», dijo D’Agostino.

«‘Pero hagamos primero una prueba‘».

La bacteria pasó el examen e hizo el trabajo.

El lunes, los turistas admiraban la mirada pensativa hacia abajo del Barbudo de Miguel Ángel, el levantamiento de su Amanecer aturdido y la tumba de Lorenzo, ahora libre de los restos de Alessandro.

«Es muy extraño, sobre todo en esta época de COVID», dijo Marika Tapuska, una eslovaca de visita en Florencia con su familia, cuando supo que las bacterias habían limpiado el sarcófago.

«Pero si funciona, ¿por qué no?».

c.2021 The New York Times Company

Fuente: Clarín