Falleció Florian Schneider, cofundador del influyente grupo alemán Kraftwerk

El músico, creador del grupo de pop y música electrónica, murió a los 73 años a causa de un cáncer.

PARIS, FRANCE - DECEMBER 08:  Florian Schneider attends the 'Parley Talks' photocall  at Les Bains Douches on December 8, 2015 in Paris, France.  (Photo by Marc Piasecki/Getty Images)

La noticia acerca de la muerte del músico nacido en 1947 en Dusseldorf, fue difundida por colaboradores y la discográfica Sony al diario británico The Guardian.

Ocurrió hace una semana, pero se había mantenido en reserva.

Schneider fue el responsable, junto con Ralf Hütter, de la creación en 1970 de Kraftwerk, considerada como la banda pop más relevante de Alemania. Pero el artista abandonó el grupo en 2009, tras casi 40 años.

Nacido Florian Schneider-Esleben su padre fue el famoso y longevo arquitecto Paul Schneider-Esleben. La familia Schneider se trasladó de Öhningen a Düsseldorf cuando Florian tenía tres años, donde estudió música clásica en el conservatorio Robert Schumann. Tiene dos hermanas llamadas Claudia y Katharina.2

Su primera participación musical profesional fue en el dúo Pissoff, junto a Eberhard Kranemann, de efímera existencia entre 1967 y 1968. En 1968 Schneider conoció a Ralf Hütter cerca de Reimschied y posteriormente se integraron, junto a Basil Hammoudi, Butch Hauf y Fred Monicks el grupo de rock progresivo Organisation. A lo largo de la vida del grupo realizaron diversos conciertos en galerías de arte y espacios universitarios. Publicaron un único álbum, titulado Tone Float (1970),3​ con escasa repercusión en la que Schneider interpretaba elementos de percusión y algunos instrumentos eléctricos como la flauta y el violín. Un año más tarde, en 1971, Organisation se disolvió y sus integrantes, a excepción de Schneider y Hütter, abandonaron definitivamente la música.4

Los estudios de grabación Kling Klang, situados en Düsseldorf, centro neurálgico de la actividad de Kraftwerk

El 11 de julio de 1970, junto a Ralf Hütter y Charly Weiss, Kraftwerk debutó en el Tivoli Popfestival de Aquisgrán.5​ El tandem formado por Schneider y Hütter comenzaron a trabajar en su propio estudio de grabación, posteriormente denominado Kling Klang, grabando entre julio y septiembre el álbum de debut6​ Kraftwerk 1.7

Con diversos movimientos de entrada y salida de componentes, incluyendo la propia salida y reentrada de Schneider en el grupo, Kraftwerk 2 (1972)​ supuso la consolidación del modelo de trabajo del grupo: la base rítmica se configuró únicamente con la utilización de una caja de ritmos, creando unos sonidos y una sensación claramente robótica sin precedentes en la época.​ Su estilo innovador y la positiva recepción del público en las presentaciones en vivo anticiparon su tercer álbum Ralf und Florian (1973).0

La formación considerada clásica de Kraftwerk en una imagen de 1976: Ralf HütterKarl BartosWolfgang Flur y Florian Schneider (de izda. a dcha.)

A partir de ese momento Kraftwerk amplió su nómina de músicos hasta la configuración de cuatro miembros con los que es conocida hasta la actualidad.​ Paulatinamente publicaron una serie de álbumes temáticos conceptuales alejándose del experimentalismo. Autobahn (1974),​ primer álbum del grupo publicado en Estados Unidos y su primer éxito internacional, fue realizado en gran parte con un sintetizador MoogAutobahn cristalizó el distintivo sonido del grupo mientras realizaba las primeras propuestas claras hacia estructuras y melodías de pop convencional, estableciendo un punto de apoyo permanente para la música electrónica dentro de la corriente principal. Radio-Aktivität (1975)​ explora el tema de la comunicación por radio y se publicó, fruto de la nueva popularidad global del grupo, en ediciones en alemán e inglés algo que siguió en toda su producción posterior. Trans Europa Express (1977),​ dedicado a los trenes, marcó un mayor movimiento hacia la aparente mecanización musical. Die Mensch-Maschine (1978),​ un álbum que explora las ideas de la robótica y los autómatas,​ marca un punto de inflexión en la trayectoria del grupo ya que, tras lograr su pico de influencia, el grupo desapareció del espacio público. Computerwelt (1981),7​ una meditación sobre el nuevo dominio global de la tecnología, compila algunos elementos temáticos presentes en sus discos previos.

El catálogo 12345678 compila los álbumes más icónicos de Kraftwerk, desde Autobahn hasta Tour de France Soundtracks.

Tras un lapso de cinco años, sólo interrumpido por la edición del single Tour de France (1983),​ banda sonora creada para la carrera ciclista francesa, se publica Electric Café (1986).​ Sería el primer disco en el que abandona el trabajo en formato conceptual​ pero fue acogido con escepticismo por parte de la crítica musical al no sonar tan innovador y achacándosele en su momento de faltas de ideas.​ La publicación de The Mix (1991),​ una nueva regrabación de canciones clásicas de su catálogo, precede a una década sin la publicación de nuevo material. Durante ese periodo Schneider y Hütter realizan diversos cambios de formación en la banda hasta que se publica Expo 2000 (1999),​ single oficial de la Exposición Universal de Hannover, y se anuncia la realización de conciertos en vivo. Los últimos discos con la participación de Schneider en Kraftwerk son Tour de France Soundtracks (2003)​ y la grabación compilatoria en vivo Minimum-Maximum (2005).6

4 de enero de 2009 Florian Schneider anuncia,​ través de un comunicado oficial,​ su desvinculación de Kraftwerk.​ Las razones aducidas en el entorno próximo del grupo es el cansancio por la dinámica presente en el grupo, su deseo de no participar en las giras y conciertos promocionales y su vinculación con otros proyectos personales.​ Schneider no participó en abril de 2008 la gira en la que se encontraba inmersa la banda y su última participación en conciertos fue en noviembre de 2006. Según la biografía Kraftwerk: Man, Machine and Music escrita por Pascal Bussy el desinterés y hastío del músico por los conciertos fue una de las principales razones para su abandono.3

Configuración de Kraftwerk en 2005, en una de las últimas giras de Schneider: Ralf HütterHenning SchmitzFritz Hilpert y Florian Schneider (de izda. a dcha.).

Schneider ha protagonizado algunas anécdotas reseñables. Parco en palabras y dotado de un irónico sentido del humor, realizó en Brasil una entrevista respondiendo con monosílabos a la entrevistadora a punto de reirse.​ En la gira que le llevó a Valencia en 1991 casi pierde una calculadora sonora al ofrecerla al público en plena actuación. Su influencia ha sido notable David Bowie, quien en reiteradas ocasiones mostró su reconocimiento por la influencia que Kraftwerk le supuso durante su estancia en Alemania a finales de los años 70, tituló el tema instrumental V-2 Schneider incluido en Heroes (1977) en homenaje a Florian Schneider.​

En 2015 Schneider publicó junto a Dan Lacksman (integrante de Telex)​ Stop Plastic Pollution,​ una canción dentro de la iniciativa Parley for the Oceans,​ destinada a reunir creadores, líderes y pensadores para concienciar sobre la belleza y fragilidad de los océanos y colaborar en proyectos que pueden acabar con su destrucción. ​»Grabé muestras de gotas de agua reales en el baño de Dan Lacksman en Bruselas. Una de las gotas muta en una pequeña bola de plástico real. Esta buena idea fue aportada por Uwe Schmidt de Chile. Lo sentimos, pero el esfuerzo por grabar una ola real del océano hubiera arruinado nuestro presupuesto, así que generamos una onda sintética.»Florian Schneider sobre Stop Plastic Pollution (2015) ]

Este 6 de mayo de 2020 medios internacionales se hicieron eco de la noticia del fallecimiento de Schneider​ tras sufrir un rápido y agresivo cáncer.​ Ralf Hütter, confundador de Kraftwerk, confirmó la noticia ya que, aunque Schneider se desvinculara formalmente del grupo en 2008, seguían manteniendo la relación.​ Artistas como Gary KempNick RhodesJean-Michel Jarre o el grupo OMD manifestaron en redes sociales sus condolencias y recordaron la influencia que Schneider y Kraftwerk han tenido en la música contemporánea en general y electrónica en particular.1