Las mejores colecciones y recorridos virtuales de museos del mundo

Arte en la pandemia. ¿Retenido en casa y con nostalgia por los viajes? Una guía de nuestro crítico de las mejores exhibiciones en los principales palacios del arte y galerías de arte del mundo. Una visita virtual de las salas de Rafael espera a los visitantes en el sitio web de los Museos Vaticanos, museivaticani.va.

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En tiempos de adversidad, miramos al arte para dar forma al caos. ¿Pero adónde vas cuando el caos te aleja del arte por completo? Tendrá que ser online. A medida que la pandemia de coronavirus se extiende un mes más, manteniendo cerradas las instituciones artísticas en todo el mundo, los sitios web de los museos están publicando cifras de tráfico que antes eran inimaginables.

ElMuseo del Louvre de París ha reportado un aumento de diez veces en el tráfico de la web, de 40.000 a 400.000 visitantes por día. Las visitas a los sitios web de la Galería Nacional de Arte en Washington y el Instituto de Arte Courtauld en Londres también han aumentado enormemente. El público está buscando material de arte para niños – el Metropolitan Museum of Art reporta un aumento de once veces en #MetKids, su iniciativa de educación para jóvenes. ¿Recuerdan hace sólo una década, cuando el Met provocó alaridos, dentro y fuera de sus paredes, por su ambiciosa iniciativa de digitalización, como si fuera peligroso ofrecer más de 400.000 imágenes de alta resolución y de descarga libre de la colección? Nadie dice eso ahora.

¿Debería un museo intentar reproducir online la experiencia exacta de visitar en persona las grandes pinacotecas y palacios del mundo? Lo han intentado durante dos décadas, y las imágenes se han vuelto más nítidas. En demasiados casos, las visitas a los museos virtuales siguen siendo difíciles de manejar, con una navegación muy complicada. A menudo la información está desactualizada. ¡Y no hay café!

La verdad es que los recursos digitales de un museo no pueden duplicar su presencia en el edificio, y los mejores de ellos, los que he seleccionado aquí, no lo intentan. Más bien, consideran las actividades físicas y digitales de un museo como plataformas complementarias de una única misión. Toman la ambición y la inteligencia y el compromiso público que aportan a las galerías, y lo introducen en nuevos canales en la pantalla.

La colección de pinturas del Museo de Arte de São Paulo en Google Arts & Culture. (Google Arts & Culture)

La colección de pinturas del Museo de Arte de São Paulo en Google Arts & Culture. (Google Arts & Culture)

Google Arte & Cultura

Cuando las instituciones culturales cerraron en China, luego en Italia y luego en el resto del mundo, los impulsores de los museos desempolvaron un proyecto digital que algunos de nosotros habíamos olvidado: La iniciativa Art & Culture de Google; que promete experiencias virtuales de las grandes galerías del mundo con las mismas vistas de 360 grados conocidas de su aplicación Maps. (El esfuerzo no es totalmente altruista: La división de cultura de Google, con sede en París y que forma parte de un brazo sin fines de lucro de su empresa matriz, Alphabet, constituye una gran parte de un importante esfuerzo de «lobby blando» para hacer que el gigante de la búsqueda se gane la simpatía de los reguladores antimonopolio europeos).

Google se ha asociado desde entonces con cientos de nuevas instituciones, sobre todo en Asia, y ahora puede pasar del Museo Británico a la Sydney Opera House con sólo pulsar una pestaña del navegador. Hacía tiempo que no exploraba los recorridos del museo en Google, y siguen siendo un primo pobre de una visita real al museo. El Hermitage de San Petersburgo parece volado por un estallido atómico, su colección de Rembrandts tan granulada como un dibujo en Pantalla Mágica.

Los recorridos también pueden estar desfasados en el tiempo: el registro de Google de la colección impresionista del Museo de Orsay no se parece en nada a la última vez que lo visité en diciembre. En realidad, no se hace esto para escudriñar el arte. Lo haces por la misma razón que yo lo postergo, dejando al pequeño hombrecito amarillo en lugares al azar en Google Street View: para una rápida y moderadamente agradable inmersión, una que te permite pensar, al menos por un minuto más o menos, «estoy allí».

Con Google, por lo tanto, concentrarse en los museos cuya arquitectura tiende al esplendor visual, como el Museo de Arte de San Pablo, cuya colección de pinturas cuelga de caballetes de vidrio independientes diseñados por la gran arquitecta brasileña Lina Bo Bardi. O el Neues Museum de Berlín, alojado en una bombardeada estructura neoclásica renovada por David Chipperfield: los muros cortados y los frescos semipintados son una delicia, aunque las antigüedades egipcias sean apenas visibles. Y como los alrededores tienen la ventaja sobre las obras individuales, la aplicación de Google es también ideal para una breve charla sobre los sitios del patrimonio mundial, como el Palacio de Versalles o el Fuerte Rojo de Delhi, la residencia principal de los emperadores mongoles.

Busto de la Reina Nefertiti, Nuevo Reino, 18ª Dinastía, alrededor de 1340 a.C., en el Neues Museum de Berlín en Google Arts & Culture.(Google Arts & Culture)

Busto de la Reina Nefertiti, Nuevo Reino, 18ª Dinastía, alrededor de 1340 a.C., en el Neues Museum de Berlín en Google Arts & Culture.(Google Arts & Culture)

Algunos museos históricos han construido robustos paseos virtuales propios – sobre todo el Palace Museum de Beijingcuyo sitio web y aplicación permiten explorar las galerías y residencias de la Ciudad Prohibida en muy alta definición. (El sitio tiene una interfaz en inglés, pero la información sobre los objetos individuales está sólo en chino). El sitio Vatican Museums tiene suficientes, si no alucinantes, vistas inmersivas de la Capilla Sixtina y las Habitaciones de Rafael, mientras que el Zacheta National Gallery of Art en Varsovia tiene algunas de las representaciones de más alta definición que he visto de las actuales exposiciones de museos contemporáneos.

Para los niños, el sitio Muséosphère ofrece recorridos de 360 grados por las salas más exuberantes de 13 museos municipales de París, incluyendo el Musée de la Vie Romantique y Musée Carnavalet.

Pero los museos más inteligentes están pensando más allá de la «visita virtual«. Desde el brote de coronavirus, las mejores conversiones de exhibiciones digitales que he visto hasta ahora vienen de Estonia – el líder mundial de la vida y el gobierno de alta tecnología, donde el Tallinn Art Hall ha renovado todo su programa de primavera para la web. En lugar de vistas de 360 grados dudosamente «interactivas», el Tallinn Art Hall ha producido videos de alta resolución de recorridos rodados desde posiciones fijas, dentro de los cuales se puede hacer clic en cualquier objeto para pausar el recorrido y escudriñar cada escultura o impresión.

Alguna vez fue difícil para los museos, muchos de ellos pequeños sin fines de lucro, mantener el ritmo de la tecnología digital. Un buen número derrochó en exhibiciones virtuales programadas en Flash y otros protocolos ahora desactualizados; otros vieron la web sólo como una herramienta de marketing para el museo «real» off line. Pero los costos han bajado, el software se ha vuelto de código abierto, y varios museos – como elMuseo de Arte Walters en Baltimore, las Galerías Nacionales de Escocia en Edimburgo, y especialmente el Rijksmuseum en Ámsterdam – han hecho grandes avances en la exhibición de colecciones.

El Museo del Palacio de Pekín, cuyo sitio web y aplicación le permiten explorar las galerías y residencias de la Ciudad Prohibida en alta definición.(.El Museo del Palacio)

El Museo del Palacio de Pekín, cuyo sitio web y aplicación le permiten explorar las galerías y residencias de la Ciudad Prohibida en alta definición.(.El Museo del Palacio)

Estos museos ahora proporcionan imágenes de alta definición no sólo de sus preciadas obras maestras, sino de los extraños y reveladores valores atípicos que alguna vez fueron almacenados. Ofrecen múltiples maneras de formar una colección más allá de las taxonomías de los curadores, e incluso permiten organizar las obras de arte por sí mismos. (El Rijksmuseum y los Walters, como cada vez más museos, ofrecen estas imágenes de alta resolución en «acceso abierto», es decir, sin restricciones de copyright).

Los JPGs de alta resolución han transformado el espíritu de un museo como la Barnes Foundation de Filadelfia, que una vez fue tan tecnófoba que ni siquiera permitía las fotografías en color en los catálogos. Ahora su colección digital permite sacar obras individuales de los conjuntos idiosincrásicos del museo, y mezclarlas y combinarlas a gusto.

Porque el arte no es sólo lo que está en las paredes de un museo. «Arte» es una colección completa de experiencias e ideas y principios, y la programación digital y física de un museo tiene que funcionar como coeficientes. El museo que entiende esto más plenamente es el Walker Art Center, en Minneapolis, que hace una década puso en marcha los sitios web más agresivos y accesibles de cualquier museo americano. El sitio es una casa del tesoro en red, donde su colección y exposiciones se mezclan con una panoplia de contenidos artísticos y relacionados con el arte, como el Walker Reader, un brazo editorial del museo que presenta debates sobre el arte indígena, o sobre cómo los museos responden al movimiento #MeToo.

Tratar el museo digital como un equivalente al museo físico significa que puedes ser ágil cuando ocurre un desastre, y el Walker ya ha publicado artículos relacionados con la pandemia y ha curado nuevos videos y listas de reproducción. Instituciones similares ágiles incluyen la Wellcome Collection, en Londres, que ha curado una fascinante exhibición digital de imágenes de cuarentena a través de los siglos.

Finalmente, el Henie Onstad Kunstsenter en las afueras de Oslo, uno de los museos más inteligentes de Europa, necesitó sólo dos semanas para introducir un nuevo sitio web que muestra tanto exposiciones virtuales como décadas de exhibiciones. Cada semana trae nuevas imágenes: pronto presentarán una actuación de Joseph Beuys en 1982 y un concierto de Yoko Ono en 1990.

Lo que la Henie Onstad y el Tallinn Art Hall han descubierto es que ya existe una aplicación asesina para los museos: el video. De alta resolución o baja, robustamente vinculado a la información de la colección o lanzado desde un teléfono inteligente, el vídeo nos ha ofrecido a los visitantes de los museos una visión del arte que no sólo es más inteligente y más significativa culturalmente que la inmersión de 360 grados, sino también mucho más barata.

Ningún museo ha utilizado el vídeo en streaming de forma más ambiciosa que el Museo de Arte Moderno de Luisiana, en los suburbios de Copenhague, cuyo «Canal de Luisiana» en YouTube ha acumulado más de 100.000 suscriptores que pueden descubrir entrevistas, lecturas y actuaciones de artistas, autores y científicos (casi todas en inglés). Muchos vídeos complementan la programación del museo: los artistas Laurie Anderson, Hiroshi Sugimoto, Rachel Rose y Trevor Paglen, participaron cada uno en la gran exposición de 2018 «La Luna» y hablaron con la cámara sobre el arte de la exploración lunar. Pero la Luisiana entiende YouTube como mucho más que un instrumento de promoción; es un formato de presentación por derecho propio, con un espacio para el autor Colm Toibin (que hace un riffing sobre una escultura de Giacometti), el arquitecto Balkrishna Dosh(sobre la evolución de la arquitectura en la India), y el músico Brian Eno (que dirige en público la canción «Cotton Fields»).

Ellos pueden hablar de manera formal o informal, sobre la colección o sobre su propia obra, de manera extensa o en fragmentos.

La visita virtual de la Galería de los Uffizi incluye retratos que representan, de izquierda a derecha, al Gran Duque Cosme I (1543), Lorenzo de' Medici (1534) y Cosme el Viejo de' Medici (1519-1520).(Galería de los Uffizi)

La visita virtual de la Galería de los Uffizi incluye retratos que representan, de izquierda a derecha, al Gran Duque Cosme I (1543), Lorenzo de’ Medici (1534) y Cosme el Viejo de’ Medici (1519-1520).(Galería de los Uffizi)

El Art Gallery of New South Wales, el principal museo de arte de Sydney, ha hecho un rápido e impresionante giro hacia YouTube desde la cuarentena del  coronavirus – inundando la red social con lecciones de dibujo, mini-conferencias, giras de exposiciones y conciertos que dan al museo una nueva cara pública global. La Pinacoteca di Brera, que tiene la mejor colección de pintura en el golpeado Milán, ha producido más de cinco docenas de videos en el último mes: cortos, no siempre con altos valores de producción, pero que ofrecen una confirmación inmediata de que el trabajo del museo continúa.

Las mejores experiencias de museos online reconocen que los diferentes formatos pueden tener diferentes tonos y estilos. Sí, una base de datos de la colección debe ser tan buena y autorizada como sea posible. Pero la nueva programación en tiempos de crisis puede y debe ser menos pulida, más reactiva, más íntima, más urgente.

En el Tallinn Art Hall de Estonia, "La ciudad de Gradov" de Mihkel Ilus, una instalación de madera de 2020.

En el Tallinn Art Hall de Estonia, «La ciudad de Gradov» de Mihkel Ilus, una instalación de madera de 2020.

En el Stedelijk Museum Amsterdam, el director Rein Wolfs ha estado caminando por las galerías de la colección con una sola cámara, hojeando las pinturas de Kokoschka o Newman como si estuviera hablando con un amigo. La serie «Cocktails With a Curator» de la colección Friday-evening  compara de manera remota breves conferencias sobre Bellini, Bronzino o Holbein con recomendaciones de bebidas (vodka polaco para el «Jinete Polaco» de Rembrandt). El J. Paul Getty Museum, en Los Ángeles, lanzó casi una docena de conmovedores videos de Facebook bajo el título «Last Minute Michelangelo» en las últimas horas antes de que el personal dejara el museo. Incluso el otrora oracular Museo de Arte Moderno ahora permite a su director, Glenn D. Lowry, hacer kibitz con los curadores en Zoom, como el resto de nosotros trabajando desde casa.

Hoy, algunos museos en China han reabierto, y en mayo, Alemania y otros países donde las infecciones han disminuido los seguirán. Los americanos pueden estar cerrados durante meses más, y ya se enfrentan a un déficit presupuestario extremo. Si esta crisis les enseña que la programación digital no puede ser descuidada, también podría instruirlos sobre los logros que pueden venir de la necesidad.

Tire a la basura sus sueños de realidad virtual, gaste 100 dólares en un micrófono y un soporte, pulse el botón de grabación de su smartphone y hable directamente con nosotros.

Fuente: The New York Times Company, Clarín