Salió la primera novela de Heartstopper: ¿es este el fin de Nick y Charlie?

Después de cuatro tomos de cómics, la autora del best-seller literario en el que se basó la exitosa serie de Netflix volvió con una continuación de la historia de romance gay adolescente, esta vez por escrito. Leé un fragmento.

gñegheh

Sin lugar a dudas, Heartstopper es uno de los fenómenos editoriales del año: un webcomic que se transformó en historieta y rápidamente se convirtió en un best-seller literario cuyo furor se acrecentó tras la adaptación audiovisual a cargo de Netflix. Después de cuatro volúmenes de la historia de amor gay entre dos adolescentes creada por Alice Oseman, y en antelación al quinto y último libro que le dará cierre en 2023, la autora inglesa publicó este año la primera novela del universo de Heartstopper, que hasta ahora solo contaba con historietas.

Esta vez, con una ausencia casi total de imágenes, Oseman continúa la historia del romance entre Nick y Charlie, dos jóvenes que se enamoraron en los pasillos del colegio pero que, después de dos años de relación, deberán enfrentarse a su primera separación. Se acerca el fin de las clases y Nick, un año mayor que Charlie, pronto deberá dar el próximo paso y partir a la universidad, mientras que su novio deberá quedarse todavía un año más. ¿Podrán costear las complicaciones de una relación a distancia? ¿Soportará su amor el paso del tiempo? ¿Será este el fin de Nick y Charlie?

El libro, titulado Nick y Charlie y publicado en Latinoamérica por VR YA, comienza con la fiesta del último día de clases de Nick y sus compañeros. Con temática de High School Musical, película de amor adolescente de Disney que fue furor en 2006, los alumnos de último año están de festejo. Hay muchachos disfrazados de porristas y basquetbolistas, un fuerte de cajas de cartón y una parrillada en las canchas de tenis. En medio de la celebración, sin embargo, Charlie descubre ciertos sentimientos encontrados al ver a Nick tan contento ante la idea de su partida a la universidad: “Nos quedamos allí parados un tiempo mientras nuestros dedos se tocan y luego Nick alza una mano para acomodar mi cabello ligeramente. De repente, me golpea la idea de que este es el último día que compartiremos en la misma escuela”.

Aunque "Heartstopper" ya era un éxito de ventas, la adaptación audiovisual de Netflix terminó por catapultarlo a la fama mundial.

Aunque «Heartstopper» ya era un éxito de ventas, la adaptación audiovisual de Netflix terminó por catapultarlo a la fama mundial.

La disonancia entre la felicidad de Nick por irse y la tristeza de Charlie por quedarse es el motor de esta novela en la que la ternura de las historietas de Heartstopper es reemplazada por el vértigo y la incertidumbre de una relación que empieza a tener fisuras, más por el contexto que por problemas internos de la pareja. Aunque Charlie no quiere cargar a Nick con sus problemas, en parte por la culpa que le da haberlo hecho en el pasado con lo que se refiere a su salud mental y sus problemas alimenticios, un altercado en una fiesta pondrá fin al juego de incómodos silencios.

Todo termina de explotar cuando Charlie se entera de que Tao y Elle, amigos suyos que empezaron a salir casi al mismo tiempo que él y Nick, decidieron separarse por los problemas que deberían afrontar al tener una relación a distancia. Es en ese momento que su mundo se desmorona, y ni siquiera Nick, que se acerca a socorrerlo al verlo llorar en la pista de baile, podrá calmarlo.

“No estará nada bien, para mí será un asco. Estaré atascado solo en este pueblito de mierda y tú hablas de la universidad como si fuera la mejor maldita cosa del mundo y, ¿sabes qué? Me hace sentir pésimo. Es como si estuvieras ansioso por deshacerte de mí, como si no pudieras esperar para marcharte de aquí al fin y alejarte de mí…”, le dice un Charlie alcoholizado a Nick, al que todo el planteo le resulta sorpresivo e inesperado. Pero todo cambia cuando agrega: “Puedes terminar conmigo si quieres”.

Ante esta sugerencia, Nick pierde los estribos y, en medio de la fiesta, ambos tienen su primera pelea real, una que, a diferencia del resto, durará varias semanas en las que no se hablarán ni se verán. “¿Qué acaba de suceder? Ayer todo estaba bien. Este no puede ser el final. De ninguna manera este puede ser el final”, piensa Charlie, descorazonado.

"Nick y Charlie" es la primera novela del universo de Heartstopper, compuesto por cuatro volúmenes de historietas y un quinto y último tomo que saldrá en 2023.

«Nick y Charlie» es la primera novela del universo de Heartstopper, compuesto por cuatro volúmenes de historietas y un quinto y último tomo que saldrá en 2023.

Nick y Charlie tal vez sea la más dramática de todas las partes que componen el universo de Heartstopper. “Cuál es el punto de una vida sin Nick?”, se pregunta Charlie durante su separación. Nick, por su parte, ante la preocupación de su madre, le comenta: “No creo que vuelva a estar bien nunca”. Son, después de todo, dos adolescentes con mal de amores.

El silencio entre ambos, que se extiende por algunas semanas, solo se explica por su incapacidad de comunicarse. Cuando sus familiares o amigos les preguntan si volvieron a hablar después de la pelea, ambos contestan: “No sé qué decir”. Los días pasan y todo sigue igual, hasta que Charlie encuentra en su casa la cámara descartable de Nick y decide revelar las fotos. Enternecido por una en particular que le tomó Nick mientras él dormía, y gracias a la insistencia de su hermana, Charlie decide hacer un último intento por recuperar a su novio.

En un sobre, le deja las fotos a Nick en su casa con una nota en la que le da las coordenadas para un próximo encuentro. Ese día, a Charlie lo carcomen los nervios al debatirse si Nick asistirá a la cita o si continuará con su silencio inquebrantable. “Busco a mi novio. ¿Exnovio? No. Ex no. Todavía no. Todavía no me daré por vencido”, piensa. Como no podía ser de otra forma, entre la multitud, aparece Nick.

La reconciliación, tan esperada, es rápida. Ambos comprenden que ninguno quería ese desenlace y que, para solucionarlo, solo era necesario hablar, ser sinceros con sus sentimientos y, en vez de pretender cuidar al otro a costa del propio bienestar, aprender a buscar -y pedir- el apoyo necesario. “Hemos entrado a una nueva era, una en la que somos mejores, más seguros, más fuertes juntos”, escribe Charlie que, mientras mira por la ventana del auto que Nick conduce, solo tiene un pensamiento en la cabeza: “Me pregunto cómo sería tener una vida entera de esto”.

Así empieza “Nick y Charlie”, de Alice Oseman

[“Heartstopper” puede comprarse como libro electrónico en Bajalibros.com clickeando acá]

Charlie

Como delegado del colegio Truham Grammar he hecho muchísimas cosas: me he embriagado con vino en una reunión de padres, me he tomado fotografías con el alcalde tres veces y hasta una vez hice llorar a un chico de séptimo año. Pero absolutamente nada de eso ha sido tan malo como tener que detener la diversión de los de 13° en su último día de escuela, que es exactamente lo que nuestro profesor a cargo, el Sr. Shannon, acaba de pedirme que haga.

Probablemente sea buena idea mencionar que mi novio desde hace dos años, Nick Nelson, es uno de los estudiantes de ese curso.

–No te importa, ¿verdad? –El Sr. Shannon se inclina sobre la mesa de la sala común donde se supone que estoy repasando para mis exámenes, aunque la verdad es que estoy mirando un concierto de Mac DeMarco en mi teléfono–. Se ha salido un poco de control y creo que hay más chances de que te hagan caso a ti que a mí, ¿comprendes lo que te digo?

–Eh…

Le echó un vistazo a mi amigo, Tao Xu, que está sentado junto a mí comiendo un paquete de grajeas de chocolate. Me devuelve la mirada con las cejas levantadas como diciendo “amigo, qué horror ser tú”.

Realmente no quiero decir que sí.

El último día de colegio de los chicos del último año tiene como temática a High School Musical. Han colgado un cartel gigante que dice “East High” en la puerta, cubriendo el cartel de Truham, y han estado reproduciendo las canciones en las computadoras del aula, así que todo el colegio puede oírlas.

Hasta han hecho una coreografía flashmob con What Time Is It en el campo de futbol durante el desayuno y han venido al colegio todos vestidos de rojo, con uniformes de basquetbol o de porristas. Para absoluta decepción, Nick eligió vestirse de basquetbolista.

Y la cereza del postre, aunque sin relación a High School Musical, han construido un fuerte con cajas de cartón en las canchas de tenis y están teniendo una barbacoa allí adentro.

–Tan solo quiero que paren con lo de la barbacoa –dice Shannon, claramente consciente de que no tengo muchas ganas de entrar en un fuerte de cajas de cartón y pedirles a ciento cincuenta chicos mayores que yo que terminen su fiesta–. Ya sabes, por un tema de seguridad e higiene. Si alguien llegara a quemarse, seré yo quien tenga que lidiar con sus padres enfadados.

Se ríe por lo bajo. Me he ganado la completa confianza del Sr. Shannon en estos meses que llevo como delegado. Lo que es curioso, dado que rara vez hago algo de lo que me pide.

Mantén a profesores y estudiantes de tu lado. No hagas enemigos ni demasiados amigos. Ese es mi consejo para sobrevivir a la secundaria.

–Sep, no hay problema –digo al fin.

–¡Me salvas la vida! –exclama y me apunta con el dedo al pasar junto a mí hacia la puerta–. ¡No estudies tanto!

Tao me mira, todavía atragantándose de chocolate.

–En realidad no irás a enfrentar a los del último año, ¿verdad?

Me rio.

–Nah, solo iré a ver qué están haciendo y les diré que tengan cuidado con Shannon.

Mi otro amigo, Aled Last, me mira desde la otra punta de la mesa. Ha estado organizando por color sus apuntes de Matemática desde hace al menos una hora.

–Ya que vas, ¿me puedes traer una hamburguesa? –pregunta.

–Si aún queda alguna –respondo levantándome de la silla y poniéndome el blazer de mi uniforme.

Los de 12° año ya se han ido de la clase de estudio y si yo todavía me encuentro aquí es porque me es más sencillo repasar en la escuela que en casa. Lo mismo ocurre con Tao y Aled. Pero ninguno de nosotros quiere estar aquí realmente. Es el día más caluroso del año y todo lo que deseo es estar recostado en algún lado con una compresa helada en mi cabeza.

Con Nick tenemos planes para este fin de semana. Él por fin se habrá librado del colegio y yo me tomaré un descanso de los estudios por un par de días. Hoy es jueves y me quedaré a dormir en su casa. Mañana por la noche iremos a la fiesta que hace Harry para los de los cursos superiores. El sábado iremos a la playa y el domingo a Londres. No es que pasemos todos los fines de semana juntos, de todas formas.

No es que nos veamos absolutamente todos los días. Si hace tres años alguien me hubiera dicho que a los diecisiete llevaría dos años en una relación, me le hubiera reído en la cara.

–¡CHARLIE SPRING!

Cuando atravieso la apertura entre las cajas, por debajo de un cartel que dice “¡WILDCATS!”, Harry Greene se me acerca con los brazos extendidos. Lleva un uniforme de porrista de High School Musical como para una niña de doce años, así que exhibe mucho más muslo de lo que probablemente sea adecuado para una escuela.

El fuerte es inmenso, ocupa dos de las canchas de tenis. Además de la cantidad absurda de cajas de cartón, han robado unas diez mesas de las aulas y tienen dos parrillas de barbacoa completamente equipadas ubicadas entre las dos canchas. Algunas personas reparten hamburguesas y bollos de pan. Vampire Weekend suena desde un parlante inalámbrico en una esquina.

Casi todos los de 13° año están aquí. Es una clase enorme comparada con el resto de la escuela; muchas de las chicas de Higgs de ese año se transfirieron a Truham después de un gran incendio en su escuela; algunos edificios se destruyeron. Larga historia.

Harry apoya sus manos en sus caderas y me sonríe.

–¿Qué te parece?

Harry Greene, un tipo bastante bajo con el cabello peinado hacia arriba, probablemente sea el individuo más infame de toda la escuela, en parte debido al número de fiestas que organiza y en parte debido al hecho de que nunca jamás se calla.

–¿El fuerte o tus muslos? –Alzo las cejas.

–Los dos, amigo.

–Los dos son geniales –digo sin emoción–. Buen trabajo. Sigue así.

Harry da un paso al costado y hace una estocada.

–Sabía que la falda era una buena decisión. Debería hacer esto más seguido.

–Definitivamente.

Harry solía ser una persona bastante desagradable, uno más de los alumnos mayores que me hacía bullying cuando yo era más joven y el único chico de la escuela que había salido del clóset. Afortunadamente, maduró con el tiempo y se dio cuenta de que ser homofóbico no está bien. Eso no significa que lo haya perdonado, Nick y yo seguimos creyendo que es un completo imbécil.

–¿Te envió Shannon? –pregunta todavía con las piernas flexionadas–. ¿Vienes a matar nuestra diversión?

–Técnicamente, sí.

–¿Lo harás?

–Obviamente no.

Harry asiente.

–Llegarás lejos, amigo. Llegarás lejos.

Nick suele resaltar entre la multitud, pero hoy casi todos están vestidos rojo. Algunas pocas personas claramente no tenían ningún interés en el evento, una de ellas es mi hermana Tori, quien viste su uniforme negro y está sentada sobre el pavimento en una esquina hablando con su amiga Rita. Pero quitándola a ella y a otros pocos, todos los demás se mezclan en una gran masa roja.

–Nick está por allí.

Vuelvo a mirar a Harry y está señalando hacia la esquina izquierda más alejada mientras me sonríe. Luego, comienza a caminar tarareando We’re All in This Together y lo sigo.

–¡EY, NICK! –grita Harry sobre la multitud de estudiantes de último año, todos tienen comida y vasos plásticos rojos en las manos y se sacan fotografías los unos a los otros.

Y allí está. Le da la espalda a un pequeño grupo de gente con una expresión ligeramente asombrada como si no estuviera seguro de estar escuchando la voz de Harry en realidad.

Salgo con Nick Nelson desde los catorce años. Le gusta el rugby, la Fórmula 1, los animales (en especial los perros), el universo de Marvel, el sonido de los bolígrafos sobre el papel, la lluvia, dibujar sobre zapatos, Disneyland y el minimalismo. También le gusto yo.

Su cabello es rubio oscuro, sus ojos son café y es unos cinco centímetros más alto que yo, en caso de que te interesen esas cosas. Creo que es muy sexi, pero puede que solo sea mi opinión.

Al vernos, agita una mano con entusiasmo y cuando finalmente llego a él me mira y pregunta:

–¿Todo bien?

El disfraz de High School Musical de Nick consiste en un par de pantalones deportivos rojos y una musculosa a juego. Ha sujetado un papel con el dibujo desprolijo de un lince en su camiseta con un alfiler. Si soy honesto, lo he visto con atuendos peores.

–No respondiste mi mensaje –digo.

Traga un sorbo de su bebida.

–Estaba con la mente en el juego.

Luego extiende una cámara descartable y me toma una fotografía antes de que pueda siquiera sonreír o asegurarme de lucir presentable.

–¡Nick! –Elevo mi mano delante de la cámara un segundo demasiado tarde.

Suelta una carcajada y guarda la cámara en su bolsillo.

–Una más para la colección de Charlie Desprevenido.

–Ay, por Dios.

Harry ya se ha marchado para hablar con otro grupo así que Nick se acerca un poco más a mí y nuestras manos se tocan automáticamente; sus dedos golpean los míos como si estuviéramos jugando a algo.

–¿Te quedarás un rato o debes estudiar?

–En realidad, no estaba estudiando. –Echo un vistazoza mi alrededor–. Estaba mirando conciertos de Mac DeMarco.

–Ah, por supuesto.

Nos quedamos allí parados un tiempo mientras nuestros dedos se tocan y luego Nick alza una mano para acomodar mi cabello ligeramente. De repente, me golpea la idea de que este es el último día que compartiremos en la misma escuela. Se terminaron seis años de estar en el mismo lugar todos los días de la semana. Somos una pareja desde hace dos años: dos años de almorzar juntos, de compartir tardes de estudio, de escondernos en salones de música, de tecnología, en los vestuarios. Dos años de volver caminando juntos cuando está soleado y de tomar el autobús cuando hace frío; Nick dibujando rostros en las ventanillas empañadas y yo quedándome dormido en su hombro. Eso se terminó.

Quién es Alice Oseman

♦ Nació en Kent, Inglaterra, en 1994.

♦ Es escritora, guionista e ilustradora.

♦ Escribió los libros Solitario, Silencio de radio, Nací para esto, Sin amor y Heartstopper, el cual tuvo una adaptación audiovisual a cargo de Netflix.

♦ Ganó los premios Inky Awards en 2017 y Goodreads Choice Awards en 2020, entre otros.

Fuente: Infobae