La cápsula Orion de la NASA llegó a la Luna

Se trata de un hito en la prueba de vuelo para orbitar la Luna luego de que fuera lanzada al espacio el miércoles pasado en el cohete Artemis

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Una cápsula de la NASA llegó a la Luna, la primera vez desde que el programa Apolo de la NASA arribó hace 50 años.

La misión Orion, que lleva maniquíes de prueba en lugar de astronautas, representa un gran logro. La prueba de vuelo para orbitar la Luna costó 4100 millones de dólares y fue lanzada el miércoles.

El acercamiento de 130 kilómetros ocurrió mientras la tripulación de la cápsula y sus tres maniquíes estaban en el lado lejano de la Luna. Debido a una interrupción en la comunicación de media hora, los controladores de vuelo en Houston no supieron si el encendido crítico de los motores iba bien hasta que la cápsula salió de detrás de la Luna, a unos 370.000 kilómetros de distancia de la Tierra.

Las cámaras de la cápsula enviaron una imagen del mundo: un pequeño orbe azul rodeado de oscuridad.

Nuestro pálido punto azul y sus 8000 millones de habitantes están ahora a la vista”, dijo la comentarista de Control de Misión, Sandra Jones.

Esta captura de pantalla de NASA TV muestra la cápsula Orion de la NASA, a la izquierda, acercándose a la luna, a la derecha, el lunes 21 de noviembre de 2022. En el centro, la Tierra.
Esta captura de pantalla de NASA TV muestra la cápsula Orion de la NASA, a la izquierda, acercándose a la luna, a la derecha, el lunes 21 de noviembre de 2022. En el centro, la Tierra.NASA

La cápsula aceleró a más de 8000 kilómetros por hora cuando recuperó el contacto por radio, dijo la NASA. Menos de una hora después, Orion se elevó sobre la Base Tranquilidad, donde Neil Armstrong y Buzz Aldrin alunizaron el 20 de julio de 1969.

Es uno de esos días en los que se ha estado pensando y hablando durante mucho, mucho tiempo”, dijo el director de vuelo Zeb Socville.

A primera hora de la mañana, la Luna se veía cada vez más grande en el video transmitido, mientras la cápsula recorría los últimos miles de kilómetros desde su despegue desde el Centro Espacial Kennedy de Florida, a bordo del cohete más potente jamás construido por la NASA.

La Orion tuvo que girar alrededor de la Luna para adquirir la velocidad suficiente para entrar en la amplia y desigual órbita lunar. Los controladores de vuelo evaluaron los datos que les llegaba para determinar si el encendido de los motores fue el previsto. Otro disparo colocará la cápsula en esa órbita alargada el viernes.

Fuente: Agencia AP, La Nación