Noches de terror con casas embrujadas, zombies y fantasmas para celebrar Halloween en los parques de Universal

En Florida, Universal Orlando Resort invita a sus Halloween Horror Nights.

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La tradición arrancó en 1992, como una celebración de tres noches y una casa embrujada como atracción principal, en el marco de los festejos por Halloween o Noche de Brujas (31 de octubre).

Hoy, 29 ediciones después, las Halloween Horror Nights de Universal Orlando Resort constituyen uno de los eventos más esperados del año en los parques temáticos de Florida, en Estados Unidos​.

Este año se celebra durante 58 noches -comenzaron el 6 de septiembre y finalizarán el 2 de noviembre-, hay diez casas embrujadas, 5 scare zones (zonas de susto) y espectáculos en vivo. Además, el evento se replica en los parques Universal de Hollywood (California), Japón y Singapur.

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Quienes recorren el parque durante el día, encontrarán decoraciones alusivas, mucho merchandising y comidas y postres temáticos. Pero el fuerte de las Halloween Horror Nights es, justamente, la noche, a partir de las 18, cuando empieza a bajar el sol.

"Ghostbusters" está inspirada en la primera película de 1984 (Universal Orlando)

«Ghostbusters» está inspirada en la primera película de 1984 (Universal Orlando)

La celebración –varias veces premiada como uno de los mejores eventos de Halloween- comienza a prepararse 14 meses antes. Así lo explica Celiana Clavell, directora ejecutiva de Entretenimiento del parque. Su equipo se encarga del diseño y la construcción de escenografías, vestuarios, prótesis, pelucas y maquillaje de todos los actores y personajes involucrados en este evento.

Caras de susto y gritos en las Halloween Horror Nights, Universal Orlando Resorts

Caras de susto y gritos en las Halloween Horror Nights, Universal Orlando Resorts

Para darse una idea de la cantidad de gente involucrada, basta con saber que para cada una de las áreas que componen la atracción (5 zonas de miedo y diez casas embrujadas) se necesitan 20 maquilladores. Y cada noche, una vez que cierra el parque, todos los trajes, pelucas y accesorios deben lavarse para ser reusados al día siguiente.

De casa en casa

Este año muchas atracciones rinden culto a los años 80. Las estrellas indiscutibles son las casas embrujadas de Ghostbusters (Los Cazafantasmas, inspirada en la primera película de 1984) y de Stranger Things (temporadas 2 y 3). Fanáticos de todas las edades hacen filas de hasta 50 minutos para vivir la “terrorífica” experiencia.

Stranger Things en las Halloween Horror Nights, Universal Orlando Resorts

Stranger Things en las Halloween Horror Nights, Universal Orlando Resorts

Entrar en estas casas es como sumergirse en la película o en la serie. Se recorren cronológicamente sus escenas más icónicas y la átmosfera: luces, sonido y personajes -tanto robóticos como de carne y hueso- ofrecen un gran realismo y, más allá del susto, todos salen con una sonrisa.

Otra casa que rinde tributo al cine ochentoso es Killer Klowns from Outer Space, basada en el filme de 1988 que lleva el mismo nombre, en el que un grupo de extraterrestres con apariencia de payasos llegan al planeta Tierra para capturar y asesinar personas. Una película clase B, que se transformó -como muchas otras pelis bizarras de la época- en un filme de culto.

Basada en la película "Killer Klowns from Outer Space" (Universal Orlando)

Basada en la película «Killer Klowns from Outer Space» (Universal Orlando)

Otras tres películas que están muy bien recreadas en casas cargadas de espanto son Universal Monsters, con los emblemáticos personajes de Frankenstein, Drácula, el Hombre Lobo y la Momia (el recorrido empieza con los monstruos en formato clásico, pero a medida que avanza se transforma en una experiencia más contemporánea y más aterradora); Us, la segunda película de terror escrita y dirigida por Jordan Peele (escenarios y personajes tienen la misma impronta perturbadora que en el filme) y House of 1000 corpses, basada en la película escrita y dirigida por Rob Zombie, que resulta la más visceral y sangrienta de las experiencias que se pueden vivir en el parque.

Depths of Fear, Graveyard Games, Yeti: Terror of the Yukon y Nightingales: Blood Pit completan el listado de casas embrujadas y son creaciones originales de Universal.

Para llegar a cualquiera de estas casas hay que atravesar alguna de las cinco zonas de miedo, tramos del parque en donde los zombies sedientos de sangre, vikingos “no muertos”, bandas de slashers armados con motosierras y seres mutilados -que intentarán robar piezas de los transeúntes-, acechan a los visitantes haciendo que la sangre se hiele por un instante.

En la oscuridad, sorprende el "Yeti: Terror of the Yukon" (Universal Orlando)

En la oscuridad, sorprende el «Yeti: Terror of the Yukon» (Universal Orlando)

Grandes shows

Los dos shows en vivo son excelentes. Academy of Villains es un espectáculo de teatro que cuenta una historia -por supuesto, de terror- a través de la danza, las acrobacias y el contorsionismo. Las coreografías están perfectamente sincronizadas con música de Marilyn Manson y Metallica, entre otros. Complementan sus historias con proyecciones y juegos de sombras de gran calidad.

Personajes extraños en las calles de Universal durante las Halloween Horror Nights, (Universal Orlando Resorts)

Personajes extraños en las calles de Universal durante las Halloween Horror Nights, (Universal Orlando Resorts)

Pero el Marathon of Mayhem es sin dudas el imperdible del evento. El horror y la cultura pop toman la laguna de Universal Studios, mientras el cielo nocturno se ilumina con un show sorprendente, entretenido y dinámico. En gigantes pantallas de agua se proyectan escenas clásicas de terror, con láser y aguas que danzan al ritmo de la música electrónica: todo está perfectamente sincronizado para generar una experiencia inolvidable. Otra vez, los protagonistas son Monsters, Los Cazafantasmas, Stranger Things y los Payasos Asesinos del Espacio Exterior.

"Universal Monsters" se recorre entre alaridos (Universal Orlando)

«Universal Monsters» se recorre entre alaridos (Universal Orlando)

Simuladores y montañas rusas

Durante las noches en la que se celebra Halloween, todos los juegos permanecen en funcionamiento hasta la 1 de la madrugada. Una gran experiencia es subir a la Hollywood Ripe Ride Rockit, la única montaña rusa a cielo abierto de Universal Studios (hay más en Islands of Adventure, el parque vecino) y la más intensa de todo el complejo. Se sube en un ángulo de 90° hacia un cielo nocturno, pudiendo elegir la canción deseada para transitar el “viaje” y caer salvajemente a más de 100 kilómetros por hora. Es una vivencia inigualable.

También está abierto The Wizarding World of Harry Potter – Diagon Alley. En este universo fantástico se puede caminar por las calles de Londres y visitar tiendas que parecen salidas de los libros y películas del joven mago. Las vidrieras están llenas de sorpresas. Bajo un impresionante dragón que escupe fuego, se encuentra la entrada a Harry Potter and the Escape from Gringotts, un juego multidimensional en el que los visitantes deben enfrentarse a Voldemort, Bellatrix y trolls, entre otras criaturas.

En Islands of Adventure está Hogsmeade, con otras cuatro experiencias vinculadas a la historia de Harry.

Flight of the Hippogriff es una montaña rusa para toda la familia en la que se recorre el huerto de calabazas de Hagrid, mientras que Harry Potter and the Forbidden Journey es un simulador desde el que se sobrevuela la escuela de Hogwarts y los visitantes se unen a un juego de quidditch con los personajes de la saga.

Por el callejón Diagon, como en la saga de Harry Potter, en las tiendas se consiguen dulces, varitas y “Butterbear” (Universal Orlando)

Por el callejón Diagon, como en la saga de Harry Potter, en las tiendas se consiguen dulces, varitas y “Butterbear” (Universal Orlando)

La recién estrenada atracción que se lleva todos los aplausos es Hagrid´s Magical Creatures Motorbike Adventure, ya que abrió a mediados de junio pasado. No sólo es la más concurrida del parque sino que se trata de la primera montaña rusa que narra una historia durante su recorrido. Casi todos sus tramos son a cielo abierto y está rodeada de un bosque de 1.200 árboles. Los que se animen avanzarán y retrocederán a velocidades de hasta 80 kilómetros por hora y caerán repentinamente casi 6 metros para escapar de criaturas peligrosas. Es una gran experiencia para los amantes de la adrenalina y -más aún- para los que son fanáticos de las películas de Harry Potter.

Cuando cae la noche arranca Dark Arts at Hogwarts Castle, un espectáculo de luces, música y proyecciones que tiene al castillo de Hogwarts como escenario. Al vértigo, la adrenalina y la magia de siempre, Universal suma el terror en esta época.

MINIGUÍA​

Cuánto cuesta. Halloween Horror Nights. Completar todas las actividades en una noche con un boleto regular (US$ 67,99 más imp.) es imposible por los tiempos de espera en cada atracción. La mayor parte de los visitantes asisten 2 o 3 noches consecutivas (US$ 119,99 más imp.).

Una forma de acceder a la mayor cantidad de atracciones en una sola noche es sacar el pase express (US$ 89,99 más imp.), pero aun así es difícil poder recorrer las 10 casas, asistir a los shows y subirse a algunos de los juegos.

Ingreso a los parques durante el día. Un parque por un día, US$ 115 los adultos y US$ 110 los chicos de 3 a 9 años. Dos parques en un día, US$ 170 y US$ 165.

Fuente: Clarín